酵母也可制造香水?
发布时间:2016-01-07 浏览次数:


面包酵母这样的微生物能用来制造玫瑰香水吗?这一想法听起来有点像是科幻小说,但是位于美国波士顿的银杏生物工作室(Ginkgo BioWorks)却将之变为了现实。

美国BusinessInsider报道,银杏生物工作室通过调整酵母这一促成面包发酵的微型真菌的基因,将玫瑰的基因组排好序后移植到了酵母之上,由此创造除了一种新的人工培养的玫瑰油,制造出了芳香扑鼻的玫瑰气味。

由一群麻省理工大学科学家所创办的银杏生物工作室,是一家从硅谷初创公司孵化器Y Combinator中成长起来的生物科技公司,今年7月刚刚得到了4500万美元B轮融资。

公司主管克里斯蒂娜·阿加帕基斯(Christina Agapakis)在本月纽约举行的生物装配峰会(Biofabricate)上接受BusinessInsider采访时表示,他们希望将这些芳香剂售卖给香水制造厂商,期望能够替代自然香料和合成香料。

在利用微生物制造香味上,银杏生物工作室并非业先驱。早在2006年,一群麻省理工大学的学生就制成了闻起来像是香蕉的细菌。但银杏生物工作室所制成的人造玫瑰油,却是香水市场150年来的第一种新型玫瑰油。法国罗伯特香精香料公司(Robertet)目前已经在销售这款香水了。

现今的香水原料基本分为两类,要么是取自植物和动物分泌物的自然原料,要么就是由科学家在实验室内制成的合成原料。相比之下,银杏生物工作室所制成的香料则是取材自基因改造过后的酵母。“因为我们知道如何酿造酵母,所以把酵母当做原料是很好的办法。”克里斯蒂娜说。

银杏生物工作室只公开宣布了玫瑰味这一种香味的制成,但其实他们在关于“生物、艺术和构想”的生物装备峰会上还展示了其他几种香味,包括葡萄味和一些其他花香味。制造这些气味的化学工艺是相当复杂的,但这还只是酵母从糖类转变为酒精和其他化合物的发酵过程的一部分。

《财富》杂志评价称,银杏生物工作室发展开拓了将酵母作为各种物质来源的技术。这一技术打开了用新生物化学基础服务香水、化妆品甚至甜味剂等行业的大门。

除了气味制造,银杏工作室还涉足了益生菌的研发。为了不让诸如梭状芽胞杆菌(Clostridium difficile)的“坏”细菌过于猖獗致人生病,他们还培养出了能帮助人体消化系统保持健康的“好的”微生物。

生物技术正在大热。”银杏生物工作室联合创始人兼CEO杰森·凯利(Jason Kelly)说,“科技界都在观察这会不会成为下一个太空探索技术公司(SpaceX)或特斯拉。”